Freddie Mercury – elämäkerta

F2reddie_Mercury_performing_in_New_Haven,_CT,_November_1977 (1)
Freddie Mercury keikalla New Havenissa 1977. Wikimedia Commons.

Bohemian Rhapsody -elokuvan innoittamana luin Laura Jacksonin Freddie Mercury -elämäkerran (Minerva 2012). Baletin harrastajana luin erityisen suurella mielenkiinnolla kohdat, jotka käsittelivät Freddie Mercuryn suhdetta balettiin.

Kouluvuosistaan saakka Freddie Mercury oli ollut viehättynyt baletista. Queen-yhtyeen keulahahmonakin hänet totuttiin näkemään toisinaan balettitossuissa keikoilla.

Vuonna 1979, jo ollessaan Queenin kaikkien tietoisuuteen nostama megatähti, hän heittäytyi täysin amatöörinä mukaan Englannin Kuninkaallisen baletin tanssigaalaan, jossa kerättiin varoja kehitysvammaisille lapsille.

Mercuryn kanssa ystävystyneen tanssijan Wayne Eaglingin mukaan projektiin kysyttiin alun perin Kate Bushia, mutta tämän manageri hylkäsi idean. Tilalle keksittiin Freddie Mercury. Wayne Eagling kertoo Mercuryn saapumisesta balettikoululle hauskasti teoksessa näin:

Freddie tuli paikalle valmiiksi trikoisiin ja balettitossuihin pukeutuneena ja me kaikki melkein pyörryimme nähdessämme hänet. (—) Muistan ikuisesti kun olimme harjoittelemassa Rhapsodya, ja sisään asteli koreografi Sir Frederick Ashton. Hän kysyi, mitä olin tekemässä, ja sitten hän näki Freddien ja kysyi ahdistuneella äänellä: ’Ja kuka tuo on?’ Vastasin hiukan nolostuneena: ’Hän on tunnettu rocktähti.’ Ashton katseli Mercurya päästä varpaisiin ja totesi: ’Hänellä on kauheat jalat!’

Esityksestä löytyy tallenteita Youtubessa. Valitettavasti tämä klippi ei ilmeisesti sisällä alkuperäistä ääntä esityksestä.

Lisäksi hyväntekeväisyysgaalassa Mercury ja tanssiryhmä esittivät uuden, Crazy Little Thing Called Love -kappaleen.

Freddie Mercury nähdään balettitanssijana myös yhtyeen vuoden 1984 hittikappaleen I Want to Break Free musiikkivideolla. Musiikkivideo on jaettu kolmeen osaan: ensimmäisessä osassa Queenin jäsenet nähdään seisomassa satojen faniensa esittämien kaivostyöläisten keskellä. Videon toisessa osuudessa Queenin jäsenet pelleilevät naisiksi pukeutuneina. Inspiraatio oli saatu Ison-Britannian suosituimpiin sarjoihin kuuluvan Coronation Streetin naishahmoista.

Kolmannessa ja viimeisessä osassa Freddie Mercury esiintyy yksin. Osuus on selvä ylistys Mercuryn ihailulle balettia kohtaan. Mercury oli haaveillut esittävänsä jotakin suurta balettitanssijaa, joten musiikkivideon kuvauksissa hänestä loihdittiin Wacław Niżyński. Koreografian teki Wayne Eagling mukaillen Faunin iltapäivä -teosta, jonka Niżyński oli tehnyt tunnetuksi. Lopullisessa musiikkivideossa Mercuryn balettiosuutta on alle minuutti. Kuvaukset kestivät kuitenkin kokonaisen päivän. Tuon ajan Mercury sai olla Niżyński.

Mercuryn balettisuorituksista olemassa olevat tallenteet kuvaavat hyvin, kuinka Mercurya ei voida pitää kovinkaan kummoisena balettitanssijana, mutta kuinka sataprosenttisesti, periksiantamattomasti ja täydellä sydämellä hän kuitenkin heittäytyi tanssiin. Ehkä juuri nämä balettisuoritukset tuovat upeimmalla tavalla esiin sen, kuinka häpeilemättömän rohkeasti Mercury toteutti itseään juuri sellaisena kuin hän oli.